Et si c’était avec un (sabre) laser que l’on vous proposait de travailler ….

Grâce à un précédent article, vous avez pu vous familiariser davantage avec l’impression 3D.
Aujourd’hui, nous allons vous faire découvrir une autre expérience, au même potentiel incroyable que l’impression 3D, et dans tous les cas un moyen supplémentaire de réaliser nos projets (toujours aussi fous !). Nous parlons bien entendu de la Découpe Laser !

Nous avons continué notre démarche d’organisation de séances pour apprendre à nos jeunes membres comment se servir de nos outils. Ici nous avons pu compter sur Dimitri, professeur à l’Estia, et membre de notre association prenant une part toujours plus importante dans le support de sa dynamique (et on l’en remercie !).

Rappel de détails importants :
Un laser ne se regarde pas directement !


Pour autant, cet article a pour objectif de vous donner envie de regarder ce que le laser réalisera pour vous.
Et la machine dispose de sécurités, notamment le fait que l’on ne peut pas ouvrir l’accès à la zone de travail sans couper la génération du laser.

Préparation de votre découpe laser :

Notre machine peut découper des plaques de 40x60cm (donc offrir une surface de 39,5×59,5 cm pour ce que vous découpez).
On dit « plaque » en pensant au bois, au contre-plaqué, au plexiglas. Mais cela fonctionne très bien sur le cuir !
(Des essais sont en cours pour le plastique).
Mais attention : on ne découpe pas de PVC, de métaux, de carbone et tout ce qui pourrait contenir du chlore (le dichlore, nocif, serait créé).
La génération du laser au niveau de la zone de travail implique des dispositifs optiques. Autrement dit on ne peut pas découper une épaisseur infinie. Ici on ne peut pas découper sur plus de 6mm.

Etape 1 :

Prendre en main le logiciel (LaserCut).
Tout comme le besoin de modèle 3D pour une impression 3D, ici il vous faut un modèle de découpe et de gravure. Vous connaissez Catia, vous allez connaître LaserCut !
Celui-ci consomme des fichiers .dxf (et vous le savez déjà, Catia propose ce format d’enregistrement).
Avec LaserCut, vous pouvez dessiner, et ensuite paramétrer quels traits sont de la découpe ou de la gravure.


Un mot pour la gravure : si vous souhaitez graver votre logo préféré ou une image détaillée, le logiciel Inkskape pourra vous aider à créer le .dxf.

Etape 2 :

Ok vous avez votre dessin en .dxf. Il faut maintenant utiliser LaserCut pour paramétrer les traits de découpe, les traits de gravure.
Le logiciel utilise les couleurs pour distinguer les traits possédant des paramètres différents de découpe ou de gravure. Les valeurs courantes pour ces paramètres sont répertoriées par les utilisateurs afin de guider les nouveaux utilisateurs ou pour référencer les tests. Bref vous aurez forcément des exemples sur lesquels vous appuyer pour entrer vos paramètres.
Astuces : « zoom to object » permet de centrer la vue pour voir tous les traits dessinés. Cela permet de retrouver d’éventuelles pièces perdues de vue au cours de votre travail.
Au niveau des couleurs : éviter le rouge, c’est la couleur utilisée pour montrer les traits sélectionnés (il n’y aura donc pas de risque de confusion ou d’oubli).

Etape 3 :

L’ordinateur présent en salle méca est directement relié à la découpe laser. Ainsi lorsque votre dessin de découpe et le paramétrage est terminé, petite sauvegarde bien entendu, puis il suffit de downloader votre dessin vers la découpe laser.
C’est alors elle qui permet de prendre en charge la commande du laser.
A ce moment-là vous pouvez placer la plaque à découper dans la machine, utiliser les options de tests pour vérifier que le parcours du dessin par le laser va bien rester sur cette plaque. Puis lorsque tout est prêt, veiller à fermer le couvercle, lancer la découpe, et à admirer tranquillement l’apparition de votre dessin ou de la découpe de votre objet.

 

L’Estia possède donc une découpe laser, accessible dans nos locaux.
Vous pouvez actuellement l’admirer en fonctionnement pendant le stage qu’effectue notre collègue et ami Estien, Stelian (Camara, promo 2018). Il perfectionne pour une de ses missions cette découpe laser, tout en continuant les tests initiés par Dimitri et d’autres membres de notre association.
Ici, Stelian fait une découpe originale : celle qui permet de rendre souple un objet.


La machine n’a pas encore fêté ses 1 an parmi nous mais elle participe déjà beaucoup à nos projets. L’an prochain, elle pourra certainement être envisagée pour des éléments des robots de la Coupe de France de Robotique. Et cela reste un outil formidable de prototypage que nous pouvons mettre à disposition des entreprises !
N’hésitez pas à nous contacter pour plus d’infos.
A.P. (promo 2018)